第122期女性電子報—焦點話題

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 食品添加物的「愛恨情仇」

陳信苓


 

  還記得食品添加物添加在食品中的目的嗎?它具有延長食品的保存、防止腐敗、增加色澤…等功能,但是它的安全性如何呢?有必要添加嗎?事實上,根據食品添加物的安全性,可將其區分為5大類:安全性高、需減量攝取、需提高警覺、特定體質者不得攝取,以及避免攝取等5類,以下將分別介紹,以提供各位參考。

1、安全性高

  此類添加物,在適量攝取下,對身體有益無害。如添加維生素C、β-胡蘿蔔素等營養添加劑於食品或飲料中,可以強化營養素的攝取;添加維生素E等天然抗氧化劑於油品中,可以增加其保存性,以上都是屬於安全性高的添加物。

2、需減量攝取

  此類添加物的毒性低,但當攝取過量,可能造成營養攝取不均衡或失調現象。

  常現身於食品中的食鹽與砂糖等,它們都是屬於食品中的調味劑,適量的添加,可以讓食物更美味,但攝取過多的鹽,會增加腎臟代謝的負擔;過多的糖,容易導致肥胖。

  另外如咖啡因,適量的攝取,可以提昇我們的工作情緒讓我們精神更亢奮,一旦攝取過量,則易引發失眠現象,嚴重者可能會有胃潰瘍的症狀,所以,必需注意此類食品添加物的攝取量。

3、需提高警覺

  這類添加物需更多的研究來證明對身體健康的負面影響多於正面,在未有確切證明前,建議應儘量減少攝取。

  如食用油中,常添加人工合成的抗氧化劑,如BHA(丁基羥基甲氧苯)及BHT(二丁基羥基甲苯),但由於此2種抗氧化劑,在某些實驗中發現具有致突變性,進而引發不良生理作用,因此,建議應儘量減少攝取。

4、特定體質者不得攝取

  此類添加物,可能導致過敏,或因代謝異常而造成疾病,如人工甘味劑中的阿斯巴甜,由於其組成分中含有苯丙胺酸(phenylalanine),對於先天無法代謝苯丙胺酸的患者而言,一旦攝取過量的阿斯巴甜,不僅會降低腦細胞活動力,更會引發痙攣現象與精神障礙,因此,苯酮尿症患者不可食用阿斯巴甜。

  另外,常使用於豆製品、蜜餞類、金針等的漂白劑─亞硫酸鹽類,根據研究顯示,攝取過量,會加重氣喘兒的病情,對於家中有氣喘兒的家長們,不得不特別留意給小朋友們吃了什麼東東。

  還有,東方人在烹調過程中,喜歡添加的味精(麩胺酸鈉)來提味,但對於多數西方人而言,攝食過多味精,會引發噁心、頭痛、胸口鬱悶等不良反應,這也就是「中國餐館症候群」的由來,雖然東方人體質對味精的排斥力較低,但仍建議您要注意味精的添加量。

5、避免攝取

  這類的食品添加物,安全性較低,例如「溴酸鉀」,早期衛生署公告准許使用的食品添加物,添加於麵包、糕餅及麵粉中,做為膨鬆劑,以增加麵糰穩定性及麵包的體積,然而世界衛生組織於1992年最新審查報告中,認為溴酸鉀為一種致癌物,其對老鼠之長期口服毒性試驗發現其可造成腎臟腫瘤等,且烘焙後的麵包仍有微量溴酸鉀殘留,因此建議不宜添加於麵粉中。衛生署也於1993年5月27日召開食品衛生安全諮議委員會,決議同意禁止使用溴酸鉀於麵粉類食品中。

  近年來,國外已有多篇研究報告指出,兒童因攝取過多人工添加物,引發情緒易怒、行為趨於過動、學習能力降低等行為異常的現象,身為家長的現代父母,不得不謹慎地把關小朋友所吃入的食物或加工品。

  並不見得所有的食品添加物都不宜使用,以味精而言,對於食慾不振的老人家,由於味精的添加,會賦予食物呈現類似油脂的濃郁口感,讓漸漸喪失嗅覺與味覺的老人家,得以再享受美味的食物。因此如何避免吃到過多的食品添加物呢?沒有任何一種食物是絕對安全的,即使日常食用的鹽、糖、油等,攝取過量也有害健康,既然無法避免與食品添加物的正面衝突,就必須學習如何認識與了解它:

  • 仔細閱讀食品標示,並確實了解目前所購買的食品是加了什麼食品添加物,及其在食品中所扮演的角色為何。
  • 儘量避免添加不必要的食品添加物,如色素、防腐劑等。
  食品添加物是一個學術名詞,一旦經由大眾媒體報導某些食品的添加物過量,或可能有致病之虞時,往往會帶來一陣恐慌。事實上,在一定的安全範圍及用量的限制下,使用食品添加物,並不會帶給消費者麻煩或傷害。

  不過,我們也呼籲爸爸媽媽必須認清一點:

  各種食品都有它的自然原色或組織,千萬不能一味地認為食品潔白或組織較脆者,就是好而佳的食品,應以食品最自然的加工方式製成的產品,才是最好的產品。例如不經漂白處理的麵腸與豆製品,不添加色素的蝦米……等。雖然,這類食品並沒有額外添加食品添加物,在外觀、組織與色澤上可能較不討好,但是如果保存得當,這些食品是相當安全的。所以,對於食品添加物,您是愛多於恨,還是相反呢?一切都掌握在您的手中,請別忽視您的選擇權,讓我們給予下一代更趨天然與健康的食品。

 

  

(本文作者為主婦聯盟生活消費合作社產品部專員)
   

延伸閱讀:
「漂不漂亮」沒關係!

   

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