第134期女性電子報—新聞前線

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 女人與水

台灣環境資訊協會

 

前言:4月22日世界地球日即將來臨,由於地球人口急遽增加,如何獲取潔淨充足的水資源,已成為各國努力的目標。聯合國訂立2003年為國際淡水年,地球日總部也將「生命之水」( Water for Life)訂為2003年地球日的主題,希望集地球人智慧,謀求如何合理分配水資源,制訂正確用水政策,改善水質,開發新的水資源管理方式等議題的解決策略。本期網氏節錄台灣環境資訊協會的「女人與水-看各國女性與水資源運用管理間的關係」論述,希望提供網友了解水在兩性分工和社會發展上扮演了舉足輕重的地位。

 

水在婦女的日常工作中有不可抹滅的重要性

  許多社會裡,水是婦女傳統責任中的重心,如:找水、儲水、照顧小孩、煮飯、洗衣、環境清潔和打掃等等。

  這些工作常常是婦女一整天的工作,有一些地區,每天婦女需要花上5個小時準備燃料用木頭、日常用水,並且花上4個小時準備家庭飲食。在非洲,準備日用水和材薪重擔的百分之九十都落在婦女身上。在住家附近提供潔淨的用水,可以大量減輕婦女的工作負擔,同時讓她們有餘力參與其他的經濟活動,而家中的女孩也有時間可以到學校上課。

  GWA(Gender and Water Alliance)指出:「由於隱私性、方便性、安全性、被尊重性、安全的衛生習慣等需求,良好的公衛設施對婦女也是非常重要的。」

  婦女在兒童的用水教育也同樣扮演了關鍵性的角色。由於婦女肩負家庭照顧責任,她們比較關心水的品質,尤其兒童常因用水遭受到污染或衛生不良而感染疾病。全世界每一年有將近200萬的孩子死於痢疾或相關疾病,要預防這類疾病最簡單、有效的方法,就是要孩子在如廁後及準備食物前用乾淨的水洗手。

在農業及食物安全上,婦女也扮演了守門人的角色

  婦女在世界上也扮演了主要的食物生產者和提供者,在農耕上也漸趨重要,有一部分原因為家中男性大都到都市中工作。但是婦女的工作價值通常在所有的發展方針中都被低估了。在傳統農業社會的兩性分工中,婦女的工作都只限定於家庭生產,沒有報酬,也不容易從統計數據中看到,這代表著女性勞工在農業分工中並沒有得到應有的尊重。

  即使如此,婦女們已證明她們是不錯的農人。由於她們不計辛勞、細心的付出,通常可獲得較好的收成;但是相較於男性,收入依舊無法相提並論。很多的研究顯示,如果透過政策能賦予婦女在農業生產更多的能力和空間,國家經濟將有大幅改善。

劃時代的里程碑 國際社會的共同承諾

  自1980年代初期,越來越多人注意女性和環境間的關係,尤其是和水資源的關連性,這在許多國際會議中都可以清楚地看出來。

  2002年約翰尼斯堡的永續高峰會作了數項有關女性的政治性承諾,其中包含:

  推動兩性的平權和參與,並且在制訂所有相關政策方針時讓女性與男性有相同的機會參與,並將兩性平等精神普遍納入所有政策與策略的主流。

  改善人類的土地及財產支配方式,設法給予都會地區及偏遠地區的貧民有適宜的居住空間,並且給予家庭中負擔主要家務的婦女給予更多關注。

  讓公共資訊取得及公共參與朝向公開化和普及化,包括開放給各階層婦女參與水資源的規劃、管理與計畫執行。

婦女的參與將使水資源的管理運作將更為長久穩定

布吉納法索-土地所有權的分配與經濟自主權

  最近在西非布吉那法索共和國的Dakiri,有一個研究案例顯示出,男女若有公平的土地分配權,將會有更多經濟和社會效益。該研究指出:比起只有少數人分配到較大的土地,若家族成員都分配到較小的耕地則會產生更大的效益。男女分別獲得土地後的生產力和勞動率,比只有男性獲得土地的狀況下來得高。婦女灌溉耕作的能力根本不輸男性,甚至於有凌駕男性的趨勢。而她們對於這部份能力也頗為自豪。婦女比較願意在自己所有的田地上耕種,若隨同丈夫或家族集體耕作反而興趣缺缺。在經濟能力更為獨立,較不需要仰賴丈夫時,她們可以幫助親戚,本身擁有的牲畜數目也有增加的機會,藉以累積財富。擁有自己耕地明顯的改善了女性在家中的地位,同時在家族和社區中也更有面子。

印尼 爪哇 麥哲倫的Sewukan社區-女人出頭天

  兩性關係的改變使得當地女性藉由下列方式改變了社區供水系統的運作:

  認知到女性的力量:原來的副村長(當地稱為kepaladusun)認為供水系統的建構是不是件容易的技能,女性根本不懂這件事情,諮詢她們的意見根本就是浪費時間。但是社區的婦女們指出非常具體的缺失,譬如水泥和沙的混合比例不對、儲水槽出水口位置太低等等,這使得副村長及其他男性頓時改觀。相較之下,男性意見僅是一般的論點,缺乏專業。這也讓副村長一反常態,公開表示婦女比男性提供了更有用的技術性觀測。在全體出席的會議中,男性先開始發表意見,接著男女交替。在此會議中,當男性發表他們的結果時,他們僅是呈現了女性的觀察結果。有一男性聽眾提出問題:「那麼我們的報告呢?」大家同時大笑。

  運用女性的力量:女性的意見讓迫切的供水需求上有了兩方面的改善:一是家庭用水有更為合理的分配,二是改善了公共衛生。這個社區原有11個小型家庭供水系統,原本這些男性領導人不認為有建立第12套系統的需要,因此他們決定把第12套作為灌溉系統。這些婦女做出的水量評估顯示,既使所有家庭都有水可用,但是社區中水量分配並不平均,因此有必要改變現狀。

  分享女性的力量:透過這樣公共參與的過程,這些婦女們意識到他們有共同的用水及衛生問題。雖然她們組織起來了,也有了婦女的定期聚會,但是她們表示,之前從未討論過社會和宗教以外的議題。在相關會議中,她們與男性一同發表他們的看法。她們希望在鄰近6個社區的也可以成立委員會,參與設計新的供水系統,也監督承包商的施工品質。這些行動也獲得男性社區領導人的支持。

坦尚尼亞-賦權女性同時也改善了海岸環境

  在坦尚尼亞的坦葛海岸地區,男性捕魚、女性則以抓蝦和種稻為生。男性也會種植玉米、椰子、腰果這些可出售以獲取現金的物品。截至1996年,婦女是當地農村中最窮的族群,也掌握較少的生活資源。

  坦尚尼亞政府和世界保育組織等單位共同進行一項研究,企圖協助當地民眾找到更永續的海岸資源使用方式,同時能保護紅樹林,以維繫當地的淡水資源。

  當地婦女初期並沒有參與相關會議。後來計畫執行人召開了特別會議,討論婦女們為何缺席的原因及可能衍生的後果。這些婦女列出為何她們會缺席的原因,例如:有人覺得社區中的男性根本不會聽她們的意見,所以出席是浪費時間。也有人說會議大多舉辦在她們無法出席的時間。也有人認為她們沒有被妥善告知會議的召開。但是在保證男性與會者一定會聆聽她們的意見之後,婦女們終於同意出席會議。

  現在,這些婦女們在漁業管理協議的前置規劃、監測、效益評估都扮演了積極性的角色。非法砍伐紅樹林、破壞性魚撈(如炸魚)都已經在村民的努力之下減少很多。大家也自願地進行一項復育紅樹林的計劃。

  儘管性別平等的目標,與藉由發展其他謀生方式以減少捕撈壓力的目標間,仍有潛在的衝突,然這個計劃仍有其正面效益。在試行的村落,環境管理和社區管理委員會都盡量落實兩性平權的精神。隨著性別意識的改善,婦女參與和相關事務的推動都提升了婦女的自信。甚至於原本以男性為主的社區巡邏勤務也有女性參與其中。在女性參與了訓練課程、研討會及實務工作,並看見她這些活動的成果後,她們的自信隨之增加,情況也逐漸改善。

 

疿 本文節錄自女人與水,資料來源:International Year of Freshwater 2003(王元才 編譯,李欣哲、葉春良審校)
 

相關網站:
世界地球日網絡
台灣地球日網絡
2003台灣水噹噹網站
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延伸閱讀:
台灣缺水: 是氣候變遷肇禍?還是資源管理問題?
網氏第108期守護地球家園
網氏第108期保護地球的方程式
網氏第82期2001地球日和世界接軌
網氏第56期誰說你不能改變世界?
 

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