第38期女性電子報—新聞前線

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我的身體,我決定

吳嘉苓


  台灣婦女網路論壇「身體與健康版」的開幕,宣告一個「我 的身體,我決定」的新策略。

  台北市女性權益促進會(簡稱女權會)當初開辦「婦女健康諮詢熱線」,就是一個民間社會對現有醫療體制的反撲:主流醫學主宰著對健康的論述,但是女權會靠著婦女自助互助的精神,分享交換資訊的同時,不但可能提出另類婦女醫療照護的方式,藉由深入瞭解生病經驗、醫病互動、與醫療體系,更能達到對主流醫學「去神秘化」的效果。

  這種女人互助的存在本身,就有其基進性:這顯然跟主流醫學所強調的「囑醫病人與專家醫師」的組合,很不相同。一來女權會對婦女健康促進的過程中強調互相幫助,並藉此改善健康,已經不是一味地倚賴專家。二來在經驗知識交換的過程中,也可能形成不同於主流醫學的病患觀點,可能對現有醫療制度提出重要的批評,並發現改善健康的重要方式。「自助」不但強調人們控制自己生活的可能性,也戳破主流醫療系統的一些神話。

  「身體與健康版」的設立,延續女權會開辦「婦女健康諮詢熱線」的基進精神,是觸角更廣且互動更密切的溝通形式,加速婦女創造健康論述。我們也理解,除了論述外,必須結合了社區或是社會的變革,否則難有對現有體制的重大改變,可是能「發聲」,常常是改造的第一步。當然,我們明白健康是社會的產物,追求健康不光是個人努力保健就能決定的。例如,勞工的職業傷害,常常是因為雇主沒有提供安全的工作場所;環境污染所造成我們種種的病變,也往往不是我們個人能掌握的。

  就性別議題而言,社會未能保障婦女人身安全,造成婦女心理負擔,影響身心健康;職場上如同工不同酬、性騷擾等性別歧視,增加婦女壓力,亦不益健康;社會刻板的性別角色,使得婦女忙於工作的同時也要負擔大部分家務,蠟燭兩頭燒,也耗損健康。促進婦女健康,需要創造一個更健康的社會,包括一個兩性平等的社會。

  改善這些不益健康的社會環境需要大家集體的努力,不過在個人層次上仍可以盡量採取一些策略,突破社會加諸的限制,為自己爭取起碼的健康權益。婦運常喊的一句口號「我的身體,我決定」,強調婦女要從瞭解、掌握、愛護自己的身體,進而達到維護健康的目的,可以做為我們努力的方向。

  「身體與健康版」的討論區怎麼朝「我的身體,我決定」努力?「我的身體,我決定」需要重新定義對女性身體的一些意義。例如,由於社會文化對月經有一些排斥的規範(例如認為經血是污穢的,月經來不能拜拜等),使得許多婦女不時擔心經血的外漏,使用衛生棉也得躲躲藏藏,容易將月經當成負面的身體經驗。婦女網路論壇會嘗試集合男女分享月經的經驗(我們的經期教育也應教育男性),藉此重新賦予月經的意義。網站談談,下次就是在辦公室或教室或家庭聚會中公開談論月經的感受,自行創造友善月經的生活場所(如在廁所或教室放置衛生棉)。同樣地,更年期一定是負面的嗎?生產一定要像緊急的醫療事件嗎?不孕是一種病嗎?這都可以藉著婦女發聲,嘗試自行詮釋這些女性身體的意義,不一定要全盤跟著主流價值走。

  「我的身體,我決定」需要瞭解自己的身體。社會文化強調婦女應嬌羞含蓄的價值,使得一些婦女不習慣探索自己的身體,這不但造成婦女對自己身體的陌生,對於一些像乳房自我檢查的自我保健上,也會產生一些實行上的困難。婦女可以嘗試在穿衣鏡前裸身,或是以小鏡子探看自己的外生殖器等等,藉由與自己身體的親密相處,促進對身體的瞭解,關愛自己的身體。這個版可以分享許多這樣的身體經驗。

  「我的身體,我決定」,在求醫時也適用,「身體與健康版」會討論以求醫者為主題的的求醫資訊。研究顯示,台灣民眾求醫時常有醫療院所未能充分告知的情況。例如,一項對於子宮切除手術的研究發現,只有不到一成的婦女有被告知手術可能的合併症。而一半的婦女表示:「醫師很忙,不好意思問問題。」我們要知道,醫療法已經明文規定,醫師有告知的責任,我們也有向醫師索取病歷摘要的權利(少數醫院甚至提供病歷影印本)。

  我們對醫師的診治若有任何問題,應主動提出討論,我們也選擇這類願意與求診者討論的醫師,作為我們的醫師,而非一味信服大牌醫師。此外,不見得每間醫療院所都照顧到婦女的要求,我們可以事先作一些調查,予以篩選。例如,如果婦女生產時希望有人陪產,產後希望能餵母奶,我們可以去探詢哪些醫療院所對陪產與餵母奶的制度有較完善的規劃。理想的狀況下,每個醫療院所都應該有這樣的觀念,但是情況未能全面改善前,我們只有主動出擊,尋求對自己最有利的環境。消費者的選擇,有時也能促發醫療院所改善呢。

  知識就是力量,「我的身體,我決定」需要有更清楚的醫療資訊作為後盾。婦女網路論壇是我們多方蒐集醫療資訊的管道之一。我們學習著過濾資訊,並時時與自身的經驗作對照,讓醫療資訊成為我們作判斷的利器。

  「我的身體,我決定」其實並不容易。社會的種種規範都在限制著我們的身體,影響我們對身體的看法,衝擊我們的健康。在現有仍存在許多不平等的社會中,我們需要自助,化被動為主動,捍衛自己的健康權益,並盡可能地從生活周邊開始創造友善自己健康的環境,婦女網路論壇願意提供這樣的空間。行有餘力,我們進一步參與改造社會的行列,如監督醫療體系與衛生決策單位、消弭男尊女卑的社會制度等等,這才可能全面性地提供大眾一個健康的生活。

 

前進婦女網路論壇「身體與健康版」

 

(本文作者為台大社會學系助理教授)